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2024年3月1日 

昨日の続きです。

Hirosaki2007.jpg
★2007年3月中旬。列車内から臨むまだ残雪に覆われた津軽の野面(のづら)。

駅まで迎えに来てくれた友人タコ君とともに、うっすらと残雪に覆われた陽光院を訪ねた。陽光院は弘前の我が故郷にある菩提寺である。

本当のことを言ってしまうと、陽光院という菩提寺の名すらわたしは覚えていなくて、所沢の妹に教えてもらい、地図を持っての墓参であった。その妹夫婦と3年ほど前にも来たのが、実にその時は約40年ぶりのことであり、わたしはまことにご先祖様不幸の人間なのであった。

8人兄弟の一番上だった母とのお盆の墓参りは、一年に一度、大勢の親戚に出会う場でもあった。「あ、四郎っちゃ達、もう来たみたいだね。」と言った母の言葉は、幼いわたしの記憶の中で今でも生きている。

わたしは、当時から数えるとかれこれ30年近いポルトガルで生活だったが、日本で暮らした年月と異国で暮らした年月が同じになろうとしていた。

とある年齢に達すると、たいていの人間は、持つ思い出の良し悪しに関わらず、生まれ故郷が恋しくなるとは、よく耳にする言葉だ。わたしもその例に漏れず、近年は弘前での子ども時代の記憶をたどってみることがあり、思い出の糸を手繰り寄せては、ホームページにしたためていた(「思い出のアルバム」)。

「故郷恋しや」の思いと、さすがのご先祖様不幸のわたしも、この辺でそろそろ顔を出してご挨拶しておくべき時期ではなかろうかと、殊勝にも考えるようになったのである。

寺の近くで花を調達し、陽光院に着いた。
「お線香、もって来た?」とタコ君。
「あ、すっかり忘れてたわ。」
「うん、俺が用意して来たから。」
タコ君に気をつかわせて全くもって情けない話である。

タコ君とは高校時代の友人で、FDSというフォークダンスクラブを彼が立ち上げたとき、わたしもその部に所属したのである。高校を卒業して以来39年ぶりに弘前で再会したのだった。弘前に滞在した二日間、彼はわたしのために車で動いてくれたのだ。

妹から聞いた通り、陽光院は改築中であった。墓地の場所は、本堂の横道から入るとだいたい分かっているのだが、そこは既に立ち入り禁止になっていた。タコ君とわたしは仮本堂で呼び鈴で呼び出しポルトガルから先祖のお墓参りに参りました。どうやって墓地に入れますか、と訊ねた。

隣の寺院から入れるよう話を通してくれ、人っ子一人いない静寂な墓地の中を、わたしたちは雪で転ばないように少し腰を落とし気味に残雪を踏んで入って行った。

「前に来たときに、こんな新しい墓石は周りになかったと思う。もうちょっとこっちの方じゃなかったかしら。」と頼りないわたし。少し後戻りすると、「あ、こ、このあたり・・・・。もしかしてこれかも。」と立ち止まった所は墓石も含め周りが真っ白い残雪に覆われていた。

わたしとタコ君は、素手でその雪を掻き分け始めた。掻き分けながら、ふとわたしはなんだか可笑しさがこみ上げてきて、思わずタコ君に話しかけた。

ね、ご先祖さま、今きっとこう言っているに違いないよ。「ゆうこよ。お前は何十年も墓参りに姿を現さず、終に来たかと思ったら、いったい亭主でなくて誰を伴ってやって来て、墓場の雪かきをしてくれてるのやら・・・ほんにお前は~」

ご先祖さま、お笑いくだされ(笑)

現われた古い墓石に刻まれている文字を読んだ。「吉崎家」と彫られてある。間違いなく我が先祖の墓だ。線香を立てる箇所は、固い雪で覆われ素手でその雪を取り払うことはできなかった。供花のところに線香を立てた。

しばしの祈りの後、わたしは、自分が祖父の名前を知らないことに気づいた。わたしが生まれたときには既に鬼籍に入っており、会ったこともない人である。

タコ君と墓石の後ろに回り、刻まれている名前を見つけた。「あった。え~っと・・・嘉七と書いてある。」「そうだね。明治22年6月没とある。」とタコ君。
わたしはメモを取った。
そうして、墓の前にもう一度たたずみ、この先再び訪れる日が来るであろうことを祈りながら吉崎家の祖父や叔父、叔母たちに別れを告げて帰ってきたのである。

東京へ帰り、夕食の準備で台所に立っている妹相手に、
「ねね、マリちゃん、じさまの名前知ってる?」とわたし。
「それがねぇ、わたしも知らないのよ。もう聞く人もいない。」
「知ってるわよ、わたし!今度の墓参りで見つけてきた。嘉七、
明治22年6月没とあった!」
と、いい歳して多少得意げに言うわたしを、妹は一瞬「???」の面持ちで見ている。

そして開口一番、「それはつじつまが合わない!」
「お母ちゃんが大正生まれなのに、じさまが明治22年没は可笑しい
じゃん!」
「さすが、ゆう。(妹はわたしをこう呼ぶ)考えることがおもろ~」(爆笑)

いやはや、面目ない^^;ご先祖さま、再度このわたくしめをお笑いくだされ~~。とほほのほ^^;嘉七さんはひじさまで、ござんしょね^^;

まじめな墓参の話がどうしてもこういうオチになってしまうのか。あぁ・・・これがなければなぁ、もう少し周囲から敬いのマナコを向けられるかも知れないのになぁ(笑)

かつて早春の津軽行はこれにておしまい。

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